HAPPY CINCO DE MAYO – Fecha que los estadounidenses podrían festejar por motivos propios.

El Cinco de Mayo se celebra en los Estados Unidos desde hace muchos años, confundida por algunos como la celebración de independencia de México y en las últimas décadas con un afán más comercial que histórico, donde prevalecen los estereotipos como tacos, sombreros, mariachis y margaritas, con la mala difusión que se ha dado sobre todo por parte de empresas de bebidas alcohólicas, que han llegado a promocionar la fecha como “Drinko de Mayo”.

De manera poco frecuente se asocian la conmemoración de La Batalla de Puebla del 5 de mayo de 1862, cuando el ejército mexicano venció al ejército francés en una batalla que hizo retrasar en su afán de conquista a Francia y quizá cambió la historia de los Estados Unidos.

Como ya se comentó, con el paso del tiempo esta fecha se ha conmemorado con distintos matices; incluyendo que, a partir de la década de los 70s, la celebración adquirió otra “connotación en el mercado de identidades norteamericanas” a causa de los movimientos sociales, el movimiento Chicano y el de derechos civiles.

LA TEORIA

Pero el motivo por el motivo por el cual podría ser una real de celebración para los estadounidenses, porque si los mexicanos no hubieran ganado la batalla en puebla, quizá los Estados Unidos se hubieran dividido y cambiaría la historia.


LOS HECHOS

En 1861 Estados Unidos vivía la Guerra Civil entre los estados de la Unión, ubicados en el norte y gobernados por el presidente Abraham Lincoln, contra los Confederados –integrados por 11 entidades del sur– que buscaban su independencia.

Una de las principales razones de esta guerra era la esclavitud: el norte la había prohibido, los estados del sur aspiraban a mantenerla, ya que decían que era crucial para su desarrollo económico y su orden social.

En ese entonces México, gobernado por Benito Juárez, sufría una crisis económica y tenía deudas con Francia, Gran Bretaña y España, que mandaron a sus fuerzas armadas a desembarcar en Veracruz para cobrar las cuentas pendientes.

Los confederados estadunidenses vieron en esta invasión una oportunidad: aliarse con los invasores para derrotar a México les podría dar la gran ventaja de ser reconocidos internacionalmente. Que tres de las principales potencias europeas dieran su visto bueno al país que querían crear, era crucial para ellos.

Pero no solo eso. Un México invadido les permitiría, en un acuerdo con los europeos, tener acceso a más armas, tropas e incluso, hacerse de parte del territorio.

EL CONFLICTO MEXICANO

Benito Juárez logró llegar a un acuerdo con Gran Bretaña y España, que detuvieron la acción de sus tropas; los franceses, por su parte, veían en México una posibilidad de incrementar su territorio e influencia. En esos días, el ejército francés era considerado el más poderoso del mundo, y el emperador Napoleón III quería construir un gran imperio en nuestro país y detener la expansión de Estados Unidos.

En 1862 los franceses emprendieron una marcha hacia la Ciudad de México animados por los confederados de Estados Unidos. Con la conquista de rápida de México, los franceses hubieran tenido la posibilidad de inclinar la balanza en la Guerra Civil de EU a favor de los Confederados.

Pero no sucedió así porque, el 5 de mayo de 1862, comenzó la Batalla de Puebla. Las fuerzas mexicanas eran comandadas por el general Ignacio Zaragoza y Porfirio Díaz. El combate duró aproximadamente siete horas y los mexicanos obtuvieron el triunfo con cerca de cuatro mil 500 hombres, con un saldo de 500 muertos de la milicia francesa comandada por el general de división Charles de Lorencez.


Esta derrota fue crucial. Los franceses tuvieron que replegarse y posponer la toma de la Ciudad de México.  Mientras tanto, en EU, Lincoln logró avances decisivos para el norte. El sueño de los confederados empezaba a desaparecer.

Los franceses volvieron a México para, ahora sí, conquistar nuestro territorio en junio de 1863. Napoleón concedió la corona a Maximiliano de Habsburgo, quien en 1864 se volvió emperador de México. Benito Juárez inició su resistencia.

EFECTO DOMINO

Pero ya era muy tarde. Francia no pudo influir en a la Guerra Civil estadounidense, que ya estaba a favor de los estados de la Unión impulsados por Lincoln. La Guerra de Secesión terminó en 1865, con la rendición de los estados sureños.

Maximiliano se rendiría poco después ante las fuerzas nacionalistas liberales que lucharon junto a Juárez. El emperador fue ejecutado en el Cerro de las Campanas en 1867.

México volvió a ser una república, y Estados Unidos se mantuvo unido, para convertirse en la mayor potencia mundial. 

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